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Betschdorf décembre 2010

les crèches en grès

 
Tout le monde connait Betschdorf à travers ses poteries d’un bleu gris caractéristique désignées sous le terme de poteries en grès au sel.

Nos connaissances s’arrêtent là également car nous n’avons jamais mis les pieds dans ce village d’Outre-Forêt.

L’Outre-Forêt … le bout du monde pour nous mais en fait une région naturelle située au Nord de l’Alsace, tout près de la frontière avec l’Allemagne.

Pourquoi Outre-Forêt ? Tout simplement parce qu’elle se trouve au-delà de la grande forêt de Haguenau !

Mais pourquoi aller aussi loin en plein hiver alors que la neige est abondante ? me direz-vous.

Tout simplement parce que nous avons découvert qu’il y existait un sentier des crèches.

En fait de sentier, c’est surtout à la poterie Remmy que tout se joue ou plutôt tout s’admire car dans le village, les réalisations ne sont pas très nombreuses et certaines se cachent sous une bonne couche de neige.

Et puis, avec le froid, ce n’est pas désagréable de regarder des crèches à l’abri et au chaud !

Depuis 1568, treize générations de potiers perpétuent cette tradition mais ce n’est que vers 1820 que la famille Remmy s’établit au village.

C’est ici que l’on extrait la kaolinite, cette argile qui accepte la vitrification au sel.

Si au départ, la poterie gris bleu était destinée essentiellement à la conservation des aliments, ce n’est plus le cas de nos jours. Depuis, les techniques se sont diversifiées : raku, cuissons primitives … et la poterie utilitaire s’est enrichie de créations décoratives.